Cómo curar el dolor de cabeza

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Primer concepto: La mayoría de la gente ( se estima un 70%) padece alguna forma de cefaleas y esto es comprensible si tenemos en cuenta que cualquier padecimiento puede desencadenar este síntoma , a saber: sinusitis, infecciones odontológicas, trastornos visuales, problemas de columna cervical, trastornos digestivos, urinarios, hipertensión arterial, intolerancia medicamentosa etc., etc.

Ya estamos en condiciones de extraer una idea práctica de este primer concepto: cualquier dolor de cabeza, considerado cefalea en el idioma médico, de duración efímera, no demasiado intenso, que no se repite en el tiempo, seguramente habrá sido provocado por algún inconveniente pasajero y no será necesario tomar ninguna precaución especial.

Segundo concepto: Si la cefalea se repite o se mantiene en el tiempo, es muy intensa o se agrava con las horas, es conveniente consultar un profesional médico.

No necesariamente deberá ser un especialista Neurólogo, ya que el médico clínico de cabecera podrá tomar las medidas diagnósticas y de tratamiento convenientes. Tercer concepto: Ahora vamos a explayarnos en el tema cefaleas, ya que mientras mas información manejemos, mas herramientas estarán disponibles para vencer este flagelo.
Hace dos años, la Sociedad Internacional de Cefaleas elaboró una clasificación en 13 grupos, de los cuales, los tres primeros nos interesan especialmente, ya que corresponden al tipo de " cefaleas primarias", es decir aquellas en que el dolor de cabeza es el único síntoma y constituye de por sí la enfermedad.
Primer grupo: MIGRAÑA
La migraña es una cefalea, generalmente ubicada en una mitad del cráneo ( hemicránea), que se acompaña habitualmente de náuseas, vómitos, vértigo y en su forma clásica va precedida por "un aura", es decir, por síntomas que predicen la llegada del dolor: hormigueos, visión de luces, manchas en el campo visual, mareos etc .
La frecuencia de aparición varía con cada individuo, puede atacar dos o tres veces al año o por semana y pueden durar desde minutos a tres días.
¿Cual es su origen? Esta es una pregunta no resuelta por los investigadores, aunque desde hace algún tiempo, la tradicional teoría de la vasodilatación de ciertas arterias cerebrales, que llevaban a la aparición de la cefaleas prácticamente ya ha sido descartada y en la actualidad va ganando terreno una línea de investigación promisoria que estudia los efectos provocados por sustancias endógenas ( fabricados por nuestro organismo) como son la SEROTONINA, la NORADRENALINA y otros PÉPTIDOS a nivel del hipotálamo y el tronco cerebral.
¿Como se trata una migraña? En este punto debemos recordar que hay dos fases vitales en el tratamiento: la fase aguda y la preventiva.
En la fase aguda, lo importante es calmar el dolor de la manera mas segura y económica ( y rápida), para lo que se usa cualquier antiinflamatorio no esteroide ( AINE) o analgésico simple, como podría ser aspirina, paracetamol etc., cuidando de no dañar el estómago.
Si este primer paso no resulta, se puede recurrir al TARTRATO DE ERGOTAMINA, en dosis de 2 a 4 mg diarios, para neutralizar el efecto de las sustancias endógenas descriptas en el párrafo anterior, en forma aislada o combinada con AINES.
En la actualidad, se dispone de otra alternativa distinta a la ERGOTAMINA y que es el SUMATRIPTÁN, que ha tenido buena acogida por los migrañosos, ya que se dice que puede calmar mas de la mitad de los cuadros dolorosos, aunque está contraindicado en los hipertensos y cardiópatas y es caro.
Su funcionamiento es similar al de la ERGOTAMINA, y la dosis es de 300 mg por día vía oral, tomando la medicación cada dos horas si no calma hasta tres comprimidos de 100 mg por día. Por vía subcutánea, la dosis es menor: 6 mg hasta dos inyecciones por día.
En la fase preventiva, la filosofía es evitar llegar a la crisis plena, alejar los ataques y disminuir su intensidad. Esto quiere decir que si el dolor igual se produce, se manejará la medicación de la fase aguda y se mantendrá la medicación preventiva el resto del año.
Está comprobado que los pacientes que mantienen prolijamente sus indicaciones tienen buena evolución y con dos a seis meses de medicación preventiva gozan de largos períodos sin dolor. No debemos olvidar que la ayuda psicoterapéutica es esencial en esta etapa.
La medicación preventiva es:
1) BETABLOQUEANTES : como son el ATENOLOL, el PROPANOLOL etc. El PROPANOLOL es el mas usado por su bajo costo, en dosis de 20/80 mg cada 8 horas.
Es importante recalcar que esta medicación debe ser controlada estrictamente por un médico clínico o cardiólogo por sus efectos colaterales en el sistema circulatorio y por sus efectos negativos en otras patologías como ser: asma bronquial, diabetes y depresión. 2) Antagonistas del calcio: los mas conocidos: Flunarizina, nimodipina y nicardipina.
La mas usada es la FLUNARIZINA en dosis única de 5-10 mg. y tiene efectos adversos que deben ser cuidados por un médico clínico de seguimiento. 3) Antagonistas serotoninérgicos: El pizotifeno, la metisergida y la ciproheptadina han demostrado ser de utilidad en esta etapa de tratamiento, aunque su administración debe ser estrechamente vigilada por los efectos colaterales.

Segundo grupo: CEFALEAS TENSIONALES. Este grupo despierta confusiones en su detección, ya que su cuadro no es tan característico como en el grupo anterior. La cefalea es difusa, a predominio frontal, frontoorbitario y occipital, de preferencia diurno y rara vez se acompaña de náuseas, vómitos o mareos como ocurre en las migrañas.
¿Cual es su origen? En este punto, como en el resto de las cefaleas, se manejan hipótesis, siendo la mas aceptable la coexistencia de varios factores, donde el estrés, palabra de moda para nuestra generación, tendría un rol trascendental, ya que iniciaría un círculo vicioso de contractura muscular crónica, dolor, trastornos musculares circulatorios, que llevarían a incrementar el dolor y la contractura.
¿ Como se trata? En el caso de las cefaleas esporádicas, la combinación de un antiinflamatorio no esteroide ( sin corticoides) y un relajante muscular del tipo de la diacepina ( VALIUM) puede ser efectivo.
En el caso de la cefalea tensional crónica, se aconseja la incorporación en una dosis nocturna de AMITRIPTILINA de 10 a 75 mg en una sola toma. Como ya habrán sospechado, la intervención de la psicoterapia es elemental para ayudar a enfrentar la causa de estrés cualquiera sea su detonante: problemas laborales, familiares de pareja etc.
Tercer grupo: CEFALEA ACUMINADA, EN CLUSTER O CEFALEA DE HORTON. Tiene dos formas de presentación: en racimo o como hemicránea paroxística, siendo la primera mucho mas frecuente. Esta cefalea es rara, afortunadamente, ya que es muy rebelde intensa y difícil de combatir.
La característica es la aparición de preferencia nocturna, que impide el sueño, ya que se agrava con el reposo, se ubica en la zona frontal retroorbitaria con irradiación al ojo, inyección conjuntival ( ojo enrojecido), lagrimeo y rinorrea ( nariz obstruida o con secreción como en la gripe). Puede atacar por períodos con descanso de meses o años.
¿Cual es su origen? Se pensó, al principio en la participación de factores vasoactivos, que llevaban a la vasodilatación de la arteria oftálmica, responsable de los síntomas oculares, aunque no se pudo constatar esa teoría con estudios específicos. Actualmente se piensa en un mecanismo central, con origen en el hipotálamo.
¿Como se trata? Si el acceso es nocturno, la oxigenoterapia es el tratamiento de elección, con o sin ayuda del SUMATRIPTAN, en dosis de 6 mg. cuando las crisis se repiten, se puede intentar con METISERGIDA, VERAPAMILO o, en última instancia con el LITIO hasta un nivel en sangre de 1 miliequivalente por litro de sangre.
Los casos rebeldes, que no responden al menú mencionado, podrán someterse a una termolesión trigeminal, procedimiento mencionado en esta página Web en el capítulo de NEURALGIA DEL TRIGÉMINO.
COMENTARIO FINAL
Volviendo a la recomendación del principio, podemos decir que un buen tratamiento de la cefaleas, con una etapa previas de estudios detallados para su correcta clasificación, ya no es un imposible hoy por hoy para un especialista y estamos en condiciones de afirmar que es una batalla ganada al dolor.

Fuente: Dr. Mario Colonnaa

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