Más Petróleo En Colombia

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Según el colombiano Dinero: “Un estudio de la Universidad Nacional encontró que el país tendría 56.000 millones de barriles extraíbles, 9.000 millones más que los estimados en 2002 por el Ministerio de Minas”.

El sector petrolero colombiano vuelve a ser noticia, y no por haber descubierto nuevos yacimientos (aunque sí los hubo, pero no tan importantes), sino por el haber detectado que las riquezas petrolíferas del país (aún no descubiertas), contienen más petróleo que el estimado en un principio.


Yo que soy bastante distraído, más de una vez me he llevado la grata sorpresa de encontrar dinero en sacos o camperas que hacía bastante tiempo no usaba. Imagino que una sensación similar sentirá el gobierno colombiano con esta novedad.

La subestimación realizada en un principio (lógicamente, de manera involuntaria), no es menor ya que las nuevas evaluaciones incrementan el stock potencial de petróleo en un 20%. Sin saberlo, el sector petrolero colombiano tenía entonces un 20% más de riquezas por descubrir de lo que en un principio creía.

Al menos el sector petrolero trajo una buena noticia a los colombianos que se preparan para un 2010 más negativo del anticipado ya que el gobierno ha reducido las proyecciones de crecimiento a la mitad (ahora lo haría al 2,5% desde la proyección previa del 5%). Para enfrentar el menor ingreso fiscal implicado por las menores perspectivas de crecimiento, los nuevos descubrimientos ayudarán a que el gobierno, que pretende obtener US$ 3.750 del exterior en 2010, lo haga a tasas más convenientes.

Más allá del oscuro panorama que se percibe en la economía colombiana en el corto plazo, sigo manteniendo mi optimismo acerca de la potencialidad de crecimiento y desarrollo futuro que tiene el país. Y cuando Colombia retome la senda del crecimiento sostenido, el sector energético cobrará un rol protagónico en la misma.

Es por ello que las actividades de exploración en Colombia no se han desalentado a pesar de la brusca caída de la cotización del crudo a nivel mundial en el presente año. Para todo el año se espera que se perforen en el país 110 pozos petroleros, y ahora con una riqueza potencial mayor, también aumentan las probabilidades de encontrar yacimientos de mayor tamaño. De dichos 110 pozos 39 pozos serán perforados por la petrolera colombiana Ecopetrol (BVC:ECOPETROL; NYSE:EC).

No quiero que piensen que soy insistente con Ecopetrol o que tengo demasiadas expectativas en sus papeles. De hecho, el año pasado cuando todos esperábamos que rompiera los $ 3.000, nos sentimos decepcionados cuando de repente la acción rompió la tendencia alejándose del objetivo. Es verdad que, a la hora de buscar atenuantes, el contexto internacional más que justificaba dicha acción.

En esta oportunidad, el contexto externo viene observando una mejora lenta pero continuada y el precio del crudo viene respondiendo al cambio de humor en los mercados. Y con un contexto externo que al menos no atentará contra la dinámica de los papeles de la petrolera, la agresiva y estratégica política de expansión de Ecopetrol no puede generarnos otra expectativa que anticipar la continuidad del alza en el valor de sus papeles.

Sobre la estrategia que viene implementando Ecopetrol (y que es ya de público conocimiento), America Economía decía: “El presidente de Ecopetrol, Javier Gutiérrez, había asegurado en numerosas ocasiones que iban a sacar el máximo partido a la crisis global porque representaba interesantes oportunidades para comprar empresas del sector, locales o extranjeras, a muy bajo precio”.

Ecopetrol supo dar los pasos justos en momentos turbulentos de la economía mundial, lo que le permitió contar con financiamiento (y capacidad para financiarse), para, cuando todos corren, impulsar su estrategia de expansión internacional.

En su estrategia de negocios, Ecopetrol viene cumpliendo de buen modo sus planes de inversión en lo que va del presente año y a pesar de lo duro que es el mismo para la economía colombiana y global. La petrolera ya lleva ejecutado un 45% de las inversiones planeadas.

El presidente de Ecopetrol, Javier Gutiérrez Pemberthy, explicó que la mayor parte del plan de inversiones realizado está concentrado en los campos actuales de producción, donde se han apostado US$ 2.715 millones que van a permitir seguir aumentando la producción. Por otra parte, se han destinado a la parte exploratoria unos US$ 1.000 millones (más del 60% de las inversiones están concentradas en la producción). La compañía tiene como objetivo incrementar la producción a un ritmo del 12% anual hasta 2015 y tiene todas las posibilidades de lograrlo.

Adicionalmente, en sólo tres meses, Ecopetrol realizó compras por US$ 1.997 millones, lo cual representaba la tercera parte del plan de inversiones de la firma para este año. En este sentido, Gutiérrez dejó en Dinero bien en claro el objetivo de la petrolera: “el plan de inversiones para 2009 está alineado con nuestra estrategia de crecimiento que busca que en el año 2015 seamos una empresa global de energía, con una producción de un millón de barriles de petróleo equivalente, una mayor presencia internacional y un portafolio consolidado en biocombustibles, refinación y petroquímica”.

Por mérito propio y por una mejora en el contexto, que incluye una mayor riqueza potencial en las zonas donde realiza actividades de exploración, las acciones de Ecopetrol mantendrán su tendencia al alza en lo que resta del año. Por lo pronto, el precio de la acción de Ecopetrol cerró ayer en la bolsa colombiana a $ 2.475, acumulando en el año una ganancia del 22,8% (en el NYSE el ADR cerró a US$ 23,9 y acumula un incremento en el año del 29,9%). El precio de la acción viene superando mínimos desde finales del 2008.

¿Podrá el papel de Ecopetrol quebrar el techo de los $ 3.000? Sí con seguridad, aunque probablemente deba esperar hasta el 2010 para ello.

Fuente: Horacio Pozzo/Latinforme

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